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Emblemático café literario de la ciudad, en él y acerca de él se han escrito infinidad de artículos, reseñas y novelas.

La lista de los escritores que lo han frecuentado es muy larga: Carmen Martín Gaite, Víctor García de la Concha, Jorge Volpi o Agustín Foxá que escribió aquí su novela “Madrid, de Corte a Checa».

Fundado en mayo de 1905, el Café Novelty es el más antiguo de Salamanca y se cuenta entre los 10 más antiguos de España.

Situado en la Plaza Mayor, desde sus orígenes ha sido un enclave fundamental de la vida social, política y cultural de la ciudad. Abierto y plural, por sus veladores han pasado y pasan cuantos personajes ilustres visitan la ciudad y es referente obligado como lugar de encuentro, tertulia y ocio de Salamanca.

Uno de sus asiduos más ilustres, Gonzalo Torrente Ballester, tan habitual que, en el año 2000 tras su muerte, se instaló como homenaje una estatua de bronce en su rincón favorito del salón, junto a la entrada. Miguel de Unamuno hizo del Novelty su tertulia diaria. Otros muchos más:  Vargas Llosa, Paco Umbral, Juan Marsé, Cabrera Infante… y no solo literatos, también artistas, políticos y todo tipo de gentes han sido atraídos por su fama y hospitalidad.

Testigo de la historia e historia viva en sí mismo desde hace más de cien años. En sus inicios exhibía lujo por doquier, sirvió banquetes a notables personajes históricos como Alfonso XIII. Entre sus mesas se gestó y fundó en 1923 la Unión Deportiva Salamanca y en 1936 Radio Nacional de España.

Con el tiempo el local se redujo en tamaño, cambió de nombre, casi cerró, y en 1979 se produjo la reapertura con el nombre de Novelty de nuevo.

«El café histórico es un café vivo, no podemos caer en la nostalgia y el inmovilismo». Fernando Franjo, presidente de la Fundación Torrente Ballester de Santiago de Compostela y autor del libro «50 cafés históricos».

Hoy el Café Novelty sigue siendo un lugar público lleno de vitalidad y ánimo, con un variado cartel de actividades culturales, tertulia y Revista propias, donde además se sirve un excelente café, tartas, aperitivos, chocolate con churros, así como todo tipo de platos, raciones y bocadillos, y copas de última hora.

Sus paredes exhiben una colección de pinturas de primera calidad referidas al propio Café o a su terraza.

Destaca nuestra excelente fábrica de helados artesanos, que tienen fama mundial.




A la entrada a la derecha se sentaban en tertulia diaria, los de derechas, comerciantes, ganaderos e industriales, y a la izquierda se colocaban los profesionales liberales, médicos, abogados, catedráticos de universidad, etc.

En aquella época, todas la noches en el salón redondo con techo de cristal de colores, la claraboya como lo llamaban, tocaba una orquesta de músicos uniformados y tras las bodas de postín que se celebraran, tenía lugar un baile rítmico y luminoso.

Con la Guerra civil, España entera se ensombreció y la clientela del café se dividió, como todo el país. Algunos como José María Gil-Robles fueron al exilio, otros, como Miguel de Unamuno, que frecuentaba su terraza cada tarde se cobijó en su casa en la calle Bordadores y murió a los pocos meses.

Pero en general su clientela como la mayor parte de la ciudad se sumó al Bando sublevado, del General Franco, cuya retaguardia intelectual, cuando instaló durante algunos meses su gobierno en Salamanca hizo del Café su centro de publicidad y propaganda. Y desde entonces hasta 1964 le hicieron cambiar su nombre por el de Café Nacional. Además Laín Entralgo, Dionisio Ridruejo y Agustín de Foxá, entre otros, fundaron, en sus veladores, Radio Nacional de España.

Desde los años 80, en paralelo a la Universidad de Salamanca y a la ciudad, ha recuperado su esplendor. Y probablemente, los 25 años que pasó Torrente Ballester en Salamanca, habitual del café, han devuelto al café a su posición natural en la vida cultural.​ Tal fue la huella que el escritor dejó en el café, que en el año 2000 se inauguró una estatua en su memoria, en su rincón favorito del café, obra de su amigo el escultor Fernando Mayoral.

En la actualidad, dada su privilegiada posición en la ciudad, sigue siendo lugar de encuentro de artistas, escritores, políticos y empresarios de la ciudad.

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